Favorites of 2010: The Arabic Young-Adult Novel

(At least) two Arabic YA novels were released in 2010: Fatima Sharafeddine’s فاتن, which came out at the Sharjah International Book Fair in October, and Samah Idris’s فلافل النازحين, released at Beirut’s December fair.

I was also able to pick up, this year, Idris’s 2005 novel الملجأ, and his 2006 النصأب. I have not seen any of the YA novels recently published by Palestine’s Tamer Institute.

Several translations also appeared this year, including an Arabic translation of Randa Abdel-Fattah’s Where the Streets Had a Name (from Bloomsbury-Qatar) and J.C. Michaels’ Firebelly (from Al-Balsam Books).

I have not yet been able to get my sticky paws on فلافل النازحين, so perhaps it’s a little silly to declare a “favorite” in the YA category when the contest pool was one. However, it was legitimately a favorite:

I think this is a particular breaththrough stylistically, as the book maintains its clarity and simplicity while still dealing with subject matter (love, career, hopes, war) in a way that’s engaging for older readers, 12 or 13+.

I look forward to reading more from both Idris and Sharafeddine, and seeing a coming surge of high-quality, high-interest Arabic YA.

Advertisements
This entry was posted in Young Adult (YA) and tagged . Bookmark the permalink.

9 Responses to Favorites of 2010: The Arabic Young-Adult Novel

  1. ALF - ACLRP says:

    I also recommend two books for YA published by Nahdet Misr:

    Awraq Qadeema “أوراق قديمة” – Anna Lindh Foundation’s honor list 2010
    Al Bait wa Al Nakhla “البيت و النخلة”

    and both books are by Dr. Afaf Tubala.

    Regards,
    Islam

  2. ALF - ACLRP says:

    I’ve read Awraq Qadeema and the book is really good. The book consists of three short stories about a girl. It sends a good message to look upon the past with consideration and look forward to the future with hope.

    My colleagues have read Al Bait wa Al Nakhla and liked it a lot. I shall start reading it soon!

    Islam

  3. Affaf tobbala says:

    لا تتصوروا كم سعادتي عند قراءة تداولكم حول بعض ما كتبت. وممتنة لإسلام لقراءته كل من أوراق قديمة والبيت والنخلة. استفدت بالملحوظة حول السن المستهدفة من الكتاب التي رأت كاتبة التعليق أنها مناسبة للسن من 8-12. وفي الحقيقة أن تحديد السن المستهدفة عملية مركبة لا يتولاها الكاتب وحده وبحرية، بل تتداخل فيها عوامل عدة منها مستوى القدرة على القراءة في الأعمار المختلفة والذي يحده أحيانا مستوى التعليم. أرجو أن تحظى البيت والنخلة بحظ قبولكم لها خاصة وإنها نوع مختلف من الكتب يحاول أن يطرح على شباب القراء اهتمامات جدِّية بالحياة ليست بالضرورة في نطاق المتعارف عليه من اهتمامات في هذه السن في محاولة لعمل نقلة لهم من قراءة لأدب الطفل إلى قراءة الأدب بشكل عام. أكرر شكري وسعادتي بالاهتمام. عفاف طباله

    • mlynxqualey says:

      You’re right, it’s a unique book, different from “traditional YA” and it’s difficult to say for what ages it should be! I am feeling the same way about فندق الثعالب by محمد المخزنجي … maybe we need better ways of suggesting a reading level + content level. Thanks, Affaf!

  4. Affaf tobbala says:

    إلى السيدة مارسيا: شكرًا لاهتمامك وقراءة البيت والنخلة. أما بخصوص أوراق قديمة فأشير هنا لمعلومة فاتني أن أذكرها مفادها أن كتاب أوراق قديمة تم اختياره من بين الكتب التي ستغذى مكتبات المدارس الإعدادية العامة وهو ما يشير إلى أن اللجنة التي اختارته افترضت أنه يناسب الأعمار للسنوات الإعدادية وهي من 12-15 وربما هذا ما وضعه في هذه الخانة. ولعل اللجنة كان من بين معاييرها معرفتها بمستوى القراءة في المدارس العامة(المسماة حكومية). وأنتهز هذه الفرصة – وبما أنك من المهتمين بكتب الأطفال بشكل عام لأرجوك الاطلاع على تجربة جديدة نفذتُها في كتاب “دوم..تاتا..دوم” المصحوب بقرص(سي دي) يقدم الكتاب بنصه مصحوبا بصور محركة من صور الكتاب نفسه. وهي- وكما أدعي حسب معلوماتي- تجربة غير مسبوقة هدفها ليس الهاء الأطفال عن الكتاب بل ترغيبهم في قراءته ومساعدتهم على قراءة اللغة العربية بشكل سليم . وهي تجربة تحتاج للتحقق من مردودها التربوي بشكل علمي لمعرفة جدوى تكرارها. الكتاب من نهضة مصر أيضا ومستعدة لإرساله لك على أن أعرف أين؟ تقبلي تحياتي وشكري مع رجاء دوام التواصل

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s